Original Article
  • Test Evaluation of a Linerless Composite Propellant Tank Using the Composite Collapsible Mandrel
  • Seung Yun Rhee*† , Kwangsoo Kim**, Young-Ha Yoon*, Moo-Keun Yi***, Hee Chul Kim*

  • * Launch Vehicle Technology Research Division (1), Korea Aerospace Research Institute, Daejeon, Korea
    ** KSLV-II Enhancement Program Office, Korea Aerospace Research Institute, Daejeon, Korea
    *** Small Launch Vehicle Research Division, Korea Aerospace Research Institute, Daejeon, Korea

  • 복합재 분리형 맨드릴을 이용한 라이너 없는 복합재 추진제 탱크에 대한 시험 평가
  • 이승윤*† · 김광수** · 윤영하* · 이무근*** · 김희철*

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A linerless composite propellant tank was designed and manufactured by using the carbon fiber-reinforced composite materials which have superior strength-to-weight ratio in order to reduce weight of the tank. In this research, we designed a sub-scale composite propellant tank with a diameter of 800 mm to withstand an MEOP of 1.7 MPa. We manufactured the boss of the tank by using the same composite materials to reduce the thermal expansion difference between the boss and the secondary-bonded composite layers of the barrel in the cryogenic environment. We used the collapsible mandrel to manufacture the tank without any liner. The mandrel was made from epoxy-based composite tooling prepregs to reduce weight of the mandrel. We manufactured the test tanks by laying up the carbon fiber fabric prepregs manually on the mandrel and then applying the autoclave cure process. We performed a proof test, a helium tightness test, a repeated pressurization test, and a burst test in room temperature. The test results demonstrate that the proposed design and manufacture process satisfies all strength requirements as well as an anti-leakage requirement

추진제 탱크의 경량화를 위해 비강도가 우수한 탄소섬유 강화 복합재를 이용하여 라이너 없이 복합재 추진제 탱크를 제작하기 위한 연구를 수행하였다. 본 연구에서는 MEOP 1.7 MPa의 내압을 지탱할 수 있는 직경 800 mm의 복합재 추진제 탱크 축소형 시제를 설계하였고, 보스 또한 동일한 복합소재로 제작하여 무게를 줄였다. 라이너 없이 탱크를 제작하기 위해 분리형 맨드릴을 이용하였고, 맨드릴의 무게도 줄이고 경화 과정에서 맨드릴의 팽창을 줄여 치수안정성을 도모하기 위해 복합재로 맨드릴을 제작하였다. 맨드릴 상에 탄소섬유 직물 소재를 핸드레이업 공정으로 적층한 후 오토클레이브 경화 과정을 거쳐 시제품을 제작하였다. 시제품 제작 후, 상온 보증압 시험과 헬륨 기밀 시험, 그리고 상온 반복 내압 시험과 파열 시험을 수행하여 내압 강도 및 기밀 성능 요건을 충분히 만족함을 확인하였고 파열압에 대한 안전여유가 충분함을 확인하였다. 본 연구 결과를 발사체 연료탱크 개발에 적용함으로써 발사체 전체 경량화에 기여할 수 있고, 향후 극저온 성능까지 검증한다면 극저온 산화제탱크 제작에도 활용할 수 있을 것으로 기대된다

Keywords: 복합재(Composite Material), 추진제 탱크(Propellant Tank), 라이너 없는 탱크(Linerless Tank), 복합재 보스(Composite Boss), 분리형 맨드릴(Collapsible Mandrel)

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Correspondence to

  • Seung Yun Rhee
  • Launch Vehicle Technology Research Division (1), Korea Aerospace Research Institute, Daejeon, Korea

  • E-mail: syrhee@kari.re.kr